26 jun. 2011

Corpus Christi, REFLEXION Evangelio Semanal

Corpus Christi
P. Luis Jose Tamayo

Hoy la Iglesia Universal celebra el Corpus Christi, es una fiesta especial que se hace en torno al Cuerpo de Cristo. Uno puede pensar, ¿por qué se celebra algo que ya celebramos todos los domingos? Alguno dirá: ¿a caso no celebramos cada domingo la fiesta del Señor?

Justamente aquí encontramos la razón y el origen de esta fiesta. Al acudir a la eucaristía cada domingo, e incluso muchos de nosotros los días de diario, uno corre el peligro de acostumbrarse de tal modo que no es que desprecie, pero deja de apreciar… tan sublime acto de amor de Nuestro Señor al perpetuar su amor en la eucaristía. Y esto es lo que le pasó a un sacerdote.

Como a todos nos gustan las historias extraordinarias os cuento una, en relación al origen de esta fiesta: Cuenta la historia que en el siglo XIII, cerca de Roma, en una pequeña ciudad llamada Bolsena, en la basílica de Sta. Cristina aconteció el milagro eucarístico de Bolsena.

Había un sacerdote que no tenía fe en la transubstanciación, es decir en la transformación del pan y del vino en el cuerpo y la sangre de Cristo. El pedía fe en su oración, por eso seguía celebrando la misa. Era 1264, un día al consagrar la eucaristía, al levantarla sobre el altar, ocurrió el milagro. El pan eucarístico tomó la forma de carne humana y desprendió unas gotas de sangre real y autentica. De hecho, hoy día, esta hostia aún se conserva y científicamente se ha comprobado su autenticidad (la carne está constituida por un tejido muscular del corazón… Nos encanta escuchar milagros!!). Al poco tiempo la noticia llegó a la Papa Urbano IV y finalmente, en torno a este año, instauró la fiesta del Corpus Christi.

En la Eucaristía "Cristo mismo, vivo y glorioso, está presente de manera verdadera, real y substancial, con su Cuerpo, su Sangre, su alma y su divinidad" (Cc. de Trento: DS 1640; 1651).

Dos ideas sobre la razón de esta fiesta:

Por un lado, tener un momento especial en el año litúrgico para recordarnos el no banalizar nuestra asistencia a la Eucaristía, para no dejar que esta se convierta en algo monótono, rutinario y pierda todo sentido. La eucaristía no es un “acto social”, no es un “tengo que cumplir con la obligación”… sino que es una cita amorosa, es un encuentro entre mejores amigos… el que más te ama… es un encuentro entre Dios y tú – tú y Dios. Es un momento especial que hay que preparar previamente. De esta forma uno entiende que asistir a la eucaristía se haga hasta lago normal entre semana.

El Concilio de Trento dice: Por la consagración del pan y del vino se opera el cambio de toda la substancia del pan en la substancia del Cuerpo de Cristo nuestro Señor y de toda la substancia del vino en la substancia de su sangre; la Iglesia católica ha llamado justa y apropiadamente a este cambio transubstanciación" .

Enseña el Catecismo de la Iglesia Católica: “Mediante la conversión del pan y del vino en su Cuerpo y Sangre, Cristo se hace presente en este sacramento”.

Yo siempre recuerdo esa eucaristía que celebraba con niños de primera comunión y que , delante del Cuerpo de Cristo, al preguntarles si veían a Jesús, una niña me dijo con mucha sencillez y espontaneidad: “yo, no lo veo con mis ojos, pero si que lo veo con los ojos del corazón.”

Y, segundo, esta el sentido del alimento para la vida. La eucaristía es una invitación a entender que el verdadero deseo de Dios de perpetuarse de forma visible y de tal forma es para estar siempre cerca de cada uno de nosotros. Quedarse y hacerse alimento para la vida diaria.

Os planteo un reto: el ser humano, aunque tenga energía y fuerzas, como lo propio de la juventud, también es verdad que hay momentos donde brotan sentimientos de vacío, o sin sentido, desorientación, necesitado de entusiasmo por las cosas, interés, curiosidad por la vida… Si quieres más de esto, si buscas fortaleza interior, si deseas esa alegría profunda de corazón… Ven a un encuentro con Jesús en la eucaristía. Búscate una misa de diario, con poca gente… y verás el efecto… es real.

REFLECTION Sunday´s Gospel

Feast of Corpus Christi (June 26, 2011)
Fr James McTavish, FMVD

All of my flesh is food

Jesus is very clear in his teaching – his flesh is real food and we must eat it if we want to have life. Actually the verb we find in the Greek text is not simply eat but chew, gnaw and really digest what we receive. The Word cannot just enter one ear and come out the other but needs to become part of us. How can we do this? How can we listen to the Word of God in a deeper way? The first reading gives us a clue – Moses said to the people “Remember” (Deut 8,3). It was a very important action of the people of God in the Old Testament – to remember what God had done in their lives, to remember what the Lord had told them. Many times their problems came when they forgot what the Lord had promised them. Remembering something brings it to mind, something that was probably already in the heart but lying forgotten, neglected and maybe a little dusty. Again Moses reminds the people a few verses later “Remember, the Lord, your God, who brought you out of the land of Egypt, that place of slavery; who guided you through the vast and terrible desert with its saraph serpents and scorpions, its parched and waterless ground; who brought forth water for you from the flinty rock and fed you in the desert with manna, a food unknown to your fathers” (Deut 8:14-16). To remember all the good things God has done for us makes us grateful for the present and fills us with trust for the future journey.

One concrete way to remember and to digest the Word of God is to recall what the Lord has told us and try to assimilate it. Assimilation is what a cow does to the cud. It chews and chews it and even after swallowing it will store it in the various stomachs and regurgitate to draw more nutrients from it. Last Sunday one of the readings talked of God being “slow to anger”. This really struck me and made me reflect during various moments this week. Am I slow to anger? In the letter of James it says “Know this, my dear brothers: everyone should be quick to listen, slow to speak and slow to become angry” (James 1:19). Often similar passages can help us to deepen on a theme. Even in the book of Proverbs it tells us “A patient man is better than a warrior, and he who rules his temper, than he who takes a city” (Prov. 16,32). The Holy Spirit reminds us and helps us to remember the Word of God we have prayed with and to assimilate it in the various situations of life. The Word of God can really nourish us and strengthen us on our journey too.

The people of God were fed with manna which gave them strength to get through the desert. The psalmist says that God fills us with the finest of wheat. Jesus picks up this theme in the gospel today and announces a teaching which was hard for the Jews to digest - “I am the living bread come down from heaven; whoever eats this bread will live forever; and the bread that I will give is my flesh for the life of the world" (see John 6, 51-58). This is the truth of our faith – that the Eucharist is the living bread come down from heaven and Christ is truly present in the consecrated bread and wine. In the mass we hear the words “This is my body”. Jesus gives us his body in a gesture of great intimacy. Lord teach us how to receive the Eucharist for what it really is.

The reason we receive the body and blood of Christ is for our transformation – so that we can be like Christ. The Church teaches us that we are to become what we receive. Our lives are also called to be nourishment for others. Is my life really food? All of my life? St Paul says that we are one body. In other words, the Church and its members, we are known as the body of Christ (see 1 Cor. 10, 17-17). This weekend in Manila there has been so much rain and many areas are flooded. Despite this a group called Couples for Christ still managed to host a highly successful conference on Blessed John Paul II’s so-called “Theology of the Body”. Pope John Paul II gave a series of 129 short talks between September 1979 and November of 1984. The focus of his theology of the body was to offer the world a rich, biblical reflection on the meaning of human embodiment, particularly as it concerns sexuality and erotic desire. The conference was given by Christopher West, a world renowned expert on the theme. What was impressive was not only the energy charged talks and catechesis of Mr West but also the collaboration and work of his team and the CFC. They really worked together as one body! Christopher told a story about his father-in-law who died young and whom he had never met. At Mass the day after his wedding, the father in law, having just consummated his marriage the night before, was in tears after receiving the Eucharist. When his new bride inquired he said “For the first time in my life I understood the meaning of Christ’s words, ‘This is my body given for you.’”

We are called to grow in holiness as Christians and to be able to offer our lives in a generous and free gift of self. This self-donation is what Jesus teaches us in every Eucharist. A kind of self-giving that nourishes others. Sometimes the pelican is used as a symbol of Christ in the Eucharist. Legend has it that when the young are hungry, the pelican will peck his breast and the young feed on the flesh of the mother and drink from the blood that flows. This Eucharistic mystery is for each one of us to live out – in priesthood, in our daily lives, in married lives. Lord, teach us how we can give our body and blood to nourish the life in many others in our world of today. May this feast inspire us and help us to realize that our whole life can be food, nourishment for others. If we are well fed, well nourished by Christ’s love then our flesh becomes food for others too. Amen.

21 jun. 2011

REFLECTION Sunday´s Gospel


Trinity Sunday (19 June 2011)

Fr James McTavish, FMVD

The Trinity has a missionary heart...

There were three racehorses sat down drinking iced tea after a hard days racing. One of them was telling the others how he had won 5 races. The second said he had actually won 7 races recently. The third mentioned how he had actually won 9. A greyhound sitting in the corner, sipping his orange juice intervened. “That is nothing. I have won the last 25 races.” “Wow!” said one of the horses, fancy that, a talking dog.”

Sometimes when we discuss about the Holy Trinity you can get lost in the details of how can three persons be in one God and forget to be in awe and wonder at the very mystery of the Trinity! It is not a mystery to be totally grasped and understood intellectually. Remember St Augustine trying to understand the mystery of the Trinity as he walking along the beach. He saw a boy trying to put the ocean into a little hole. Augustine realised that this was futile but the boy reminded him that it would be easier to put all the oceans of the world into the little hole in the sand than to uncover the mystery of the Trinity. The mystery of the Trinity is something much more to be tasted than to be understood, to be experienced than to grasp, to enjoy rather than to solve. Fr Jaime Bonet, the founder of the Verbum Dei community wrote that it would be useless to know the doctrine of the Trinity if we do not taste and experience the goodness of their presence. Some theologians have even questioned if the existence or not of the Trinity would make much difference in the life of everyday believers.

What can be our approach to the Trinity? One way is attempting to find a symbol to explain it. St Patrick used the shamrock, the three leafed clover, with 3 leaves of the one flower. Others, perhaps more mathematically minded, use the figure of the triangle – three sides, equal in length, making up the one shape. All these figures, although helpful, have limitations. Another approach is to look at the three persons – God the Father, God the Son and God the Holy Spirit. The relationship between them can be understood in the light of love. God is love and the Father can be seen as the lover, Jesus the beloved and the Holy Spirit as the love between them.

One way to grow in our intimacy with the Trinity is through prayer, through an intimate dialogue with them. We had a prayer meeting the other night and one missionary was presenting to us each person of the Trinity. Referring to God the Father, we were given psalm 139 which speaks of our creation...”In your mother’s womb I formed you, I knit your bones together in secret, fearfully and wonderfully I made you.” This really caught my attention, to find God the Father reminding us though his Word that he made us, and that he made us well. Sometimes we don’t believe in ourselves too much but the Word of God tells us that we have been “fearfully and wonderfully made.” Wow! Next time you are asked how are you, we can respond “fearfully and wonderfully made”!

In fact in all of the created world it is easy to see signs and analogies of the Trinitarian presence. I attended a workshop on psychology for religious life. The speaker, a Jesuit priest and psychologist, was explaining some latest developments in the field of the neurosciences. He made an interesting reference to the development of the brain structure. As we know one part of our brain is very old, evolutionary speaking, and is sometimes termed the reptilian brain. This part controls breathing, heart rate and many other vital functions. The second part of our brain is the limbic system which is vital in our emotions. The latest part of the brain to develop is the neo-cortex which allows us to think, plan, rationalize and engage is spiritual activities. Thus the brain has three parts and the ideal is that they all work together in unity and harmony! That I am governed not just by my reptilian brain (or by the part of me that is still a caveman!) neither to be guided only by emotions that can go awry but to integrate the three levels in a unified and coordinated manner. St Paul speaks about peace and harmony in the second reading of today – “Finally, brothers, rejoice. Mend your ways, encourage one another, agree with one another, live in peace, and the God of love and peace will be with you” (See 2 Corinthians 13:11)

It is beautiful and amazing that the Trinity who dwells in us want to share their life with us. We can experience in us that peace and harmony that comes from living in conformity to their will. Moses in the first reading has this experience of God. He went up the mountain which as we know is a common place of encounter between God and mankind. The Lord passed in front of him and cried out “"The LORD, the LORD, a merciful and gracious God, slow to anger and rich in kindness and fidelity” (Exodus 34:6). Moses did not know about the Triune God, it had never been revealed to him. He never knew God as Father or was told about the existence of the Holy Spirit. The one who revealed to us the mystery of the Trinity was Jesus of Nazareth. He was the one who told us that God is Father and that God is also Spirit. Jesus reveals the heart of the Trinity especially the salvific will and intention of the Trinity. They did not just want to stay in heaven but to express their love for humanity through the life of Jesus. The heart of the Trinity is missionary as Jesus explains in today’s gospel – “For God so loved the world that he gave his only Son, so that everyone who believes in him might not perish but might have eternal life. For God did not send his Son into the world to condemn the world, but that the world might be saved through him” (See John 3:16-17).

A very good question for each one of us is if our love and devotion for the Blessed Trinity lead us to a greater love for humanity and more commitment to the mission? A true devotion to the Trinity is missionary because God sent his Son to save others and we were given the Holy Spirit to help each of us in our own task and mission. Let us pray this Trinity Sunday that we will not about know about them but know them – that we can grow in our relationship with God the Father, God the Son and God the Holy Spirit. Amen.

18 jun. 2011

Santísima Trinidad - REFLEXION Evangelio Semanal


Por que Dios es amor, es, sobre todo, relación.
(P. Luis J. Tamayo)

Fiesta de la Santísima Trinidad.
Lecturas:
Ex 34,6: En aquellos días, Moisés subió de madrugada al monte Sinaí, como le había mandado el Señor, llevando en la mano las dos tablas de piedra. El Señor bajó en la nube y se quedó con él allí, y Moisés pronunció el nombre del Señor. El Señor pasó ante él, proclamando: «Señor, Señor, Dios compasivo y misericordioso, lento a la ira y rico en clemencia y lealtad.» Moisés, al momento, se inclinó y se echó por tierra.
Juan 3, 16-18: Tanto amó Dios al mundo que entregó a su Hijo único para que no perezca ninguno de los que creen en él, sino que tengan vida eterna.

La gran verdad de nuestra fe que tanta sangre ha derramado a lo largo de la historia. Santos, teólogos, obispos, cristianos han dado la vida para defender que nuestro Dios es Uno y Trino a la vez. Muchos dieron la vida, hasta el punto del martirio, por no permitir que se redujera o se desvirtuara la verdadera identidad de nuestro Dios; el Dios de Jesús es trinitario.
La pregunta que surge es ¿que implicaciones tiene en mi vida el creer en un solo Dios único o en el Dios trino? Si ayer otros dieron la vida por ello, ¿qué importancia o relevancia hoy tiene esto para mi?
Una respuesta a la pregunta sería una larga discusión que no cabe en una homilía de domingo, pero algo si que puedo explicar desde una pregunta que me hicieron ayer en una reunión de matrimonios. La cuestión que salía era: ¿cómo crecer en la fe, como madurar en la vocación cristiana?…
Para ello hay que dejar claro algunas cosas: para adentrarse en el misterio de nuestra fe es necesaria la razón junto a la fe. Juan Pablo II hablaba de éstas como las dos alas que nos elevan al conocimiento de Dios (fides et ratio). Pero obviamente, la razón llega a un punto que delante del Misterio divino no alcanza a comprender… por eso es misterio. Un misterio al cual se accede desde el respeto, la veneración, la santidad, la fe y sobre todo el amor.
Que Dios sea Trino, nos habla de la esencia misma de Dios. Dios al ser tres personas se muestra como relación. El Padre volcado en amor al Hijo; el Hijo volcado en amor al Padre; y el Espíritu Santo como es ese vuelco de amor que les une mutuamente (San Agustín definió al Espíritu santo como el beso entre el Padre y el Hijo). San Juan lo aclara tajantemente en el Evangelio: Dios es Amor… si Dios es Amor, la forma de acceder a El es el amor, el camino para penetrar en su misterio no es sólo la mente, y es necesaria, pero sobre todo la relación en el AMOR.
Una reflexión de la lectura de hoy del libro del Éxodo 34,6 y ss. nos puede ayudar a entenderlo: “En aquellos días, Moisés subió de madrugada al monte Sinaí, como le había mandado el Señor, llevando en la mano las dos tablas de piedra. El Señor bajó en la nube y se quedó con él allí, y Moisés pronunció el nombre del Señor. El Señor pasó ante él, proclamando: «Señor, Señor, Dios compasivo y misericordioso, lento a la ira y rico en clemencia y lealtad.» Moisés, al momento, se inclinó y se echó por tierra.”
La madrugada nos habla de la necesidad del silencio como ‘conditio sine qua non’ para la oración y entrada al Misterio del Dios Trino. La subida al monte Sinaí, ya ha sido interpretado por la gran Tradición como la necesidad de hacer un camino desde la vida para el encuentro con Dios, el camino hacia el encuentro despierta el deseo del encuentro. Las tablas de la ley son el primer paso, un nivel primero de acogida de la doctrina que ordena nuestra vida, los mandamientos son un primer paso, pero no lo es todo… hay que aspirar al encuentro y no sólo al cumplimiento moral. Resumiendo: el silencio de la oración, el deseo que se enciende en el camino, y un camino inicial desde los mandamientos crean la base para lo que posteriormente acontece: El Señor bajó en la nube y se quedó con él allí.
Es precioso descubrir como el gran deseo de Dios es el de acercarse, e incluso quedarse con su criatura. Por que Dios es amor, es, sobre todo, relación. Y si la esencia de Dios es la relación entre las divinas personas, y el deseo del amor es acercarse a la persona amada, cuanto más a su criatura. El amor no permite las distancias, el amor busca el encuentro, la cercanía, es más, el amor busca quedarse junto con la persona amada… esto es la comunión. Ante tal experiencia de amor compasivo y misericordioso, Moisés, al momento, se inclinó y se echó por tierra. El fruto del encuentro ante el gran misterio del Amor trinitario de Dios es la reverencia y la veneración… no hay palabras, no hay respuestas, solo queda el silencio reverente y amoroso.
Para concluir nuestra reflexión nos acercamos a la lectura del Evangelio de Jn 3, 16: Tanto amó Dios al mundo que entregó a su Hijo único para que no perezca ninguno de los que creen en él, sino que tengan vida eterna. En este pasaje descubrimos que la única razón de tanto amor por nosotros es el de vivificarnos, el de ‘inyectarnos’ por medio de la relación amorosa la plenitud de su vida. Creer en Él es relacionarse, y la relación nos da plenitud de vida para siempre.

11 jun. 2011

Pentecostés


La Iglesia es mi madre
P. Luis J. Tamayo

El nacimiento de la Iglesia es como una "nueva creación" (Ef 2, 15). Se puede establecer una analogía con la primera creación, cuando "Yahveh Dios formó al hombre con polvo del suelo, e insufló en sus narices aliento de vida" (Gn 2, 7). Así como a nivel personal este "aliento de vida" en el ser humano es el "espíritu" que nos dinamiza y da vida por dentro. También, a este "aliento" creativo hay que referirse cuando leemos que Cristo resucitado, apareciéndose a los Apóstoles reunidos en el Cenáculo "exhaló su aliento sobre ellos y les dijo: ‘recibid el Espíritu Santo" (Juan 20, 19-23). Este acontecimiento, que tuvo lugar la tarde misma de Pascua, puede considerarse un Pentecostés anticipado, aún no hecho público, al que luego siguió el día de Pentecostés.

La Encíclica "Dominum et Vivificantem" dice: "La era de la Iglesia empezó con la ‘venida’, es decir, con la bajada del Espíritu Santo sobre los Apóstoles reunidos en el Cenáculo de Jerusalén junto con María, la Madre del Señor.

Mi vida cristiana nace en el seno de la Iglesia, por lo tanto, la Iglesia es mi madre:

Os invito a leer este texto de una de las grandes cabezas de la teología del siglo XX, el cardenal Henri de Lubac. Un precioso texto lleno de amor a la Iglesia y de reconocimiento por todo lo que de ella hemos recibido:

"La Iglesia es mi Madre porque me ha dado la Vida, porque hoy mismo me está dando a Cristo. Ella es la que nos hace cristianos.
La Iglesia es mi Madre, porque no cesa de sostenerme y, a poco que yo me deje hacer, me hace revivir.
Yo existo en la Iglesia: ella me envuelve, me anima, me engendra y me alimenta.
Lo que yo le doy no es más que una ínfima restitución sacada por entero del tesoro que ella me ha entregado. Su Vida inmensa me envuelve y me desborda, me ha precedido y me sobrevivirá. 
¡Todo lo he recibido de la Iglesia y en la Iglesia!
Y, si todavía en mí la vida es frágil y temblorosa, en los creyentes la he podido contemplar con toda la fuerza y la pureza de su pujanza".

Amo a la Iglesia con todas mis fuerzas. Ni sé ni quiero ser creyente si no es como miembro de la Iglesia. La Iglesia de mártires y santos. La iglesia de errores y aciertos. La que sabe pedir perdón por sus pecados, acordaros del gesto de Juan Pablo II pidiendo perdón por los errores históricos de la Iglesia. La que ha dado grandes educadores de la juventud, como Don Bosco. Amo a la Iglesia de Cristo. Amo a la Iglesia de Pedro y de Pablo. Quiero ser iglesia con mi obispo y con el papa.

Que Dios me conceda ser hijo obediente. Lo que ella considere bueno, por bueno lo tengo. Lo que para ella errado, equivocado para mí. Ya sé que ha tenido errores, yo más. Ya sé que tienes cosas criticables, menos que yo. Pero ella me ha dado a Cristo, los sacramentos, la fe, la gracia. Sin ella no soy nada. Y la amo. Esto es como mi familia… aprendo a amarla como es. No es perfecta, pero es mi familia.

Esta tarde en el grupo de jóvenes, una de ellos nos contaba que había sido la competición de natación donde uno de sus hermanos de 14 años competía. Entre el público se escucha llamando al chico por su apellido seguido de “fantasma”! Como con tono de crítica pues es buen deportista. Y contaba su hermana que derepente le salió la vena de familia y se puso a gritar en defensa de su hermano animándolo a ganar… Así debiéramos ser todos con nuestra familia la Iglesia. Defenderla, protegerla, cuidarla, amarla.

Siempre me fiaré de mi madre. Siempre. Yo os invito a acogeros amorosamente en los brazos de la Iglesia, sin condiciones, sin prejuicios, con generosidad.

Todos tenemos la misión de acompañar en la Iglesia el nacimiento en la fe de tantas personas que Dios pone en nuestras manos.

El proceso de madurez espiritual del cristiano culmina en un profundo sentido de pertenencia y el compromiso que se deriva de ésta: el anuncio.

Hoy comía con dos matrimonios y uno de ellos hablaba de su reenganche en la vida de la Iglesia que tenía abandonada. Y comentaba que obviamente era fruto del Espíritu Santo, pero sobre todo del ánimo de su mujer, de unos matrimonios amigos de ellos en los que veía su alegría fundada en Cristo y en su sacerdote. Esto me dio tanta alegría!! No es sólo acompañar el bautizo de un niño, sino saber que con el testimonio de tu vida acompañas a que otros renazcan a la vida de la Iglesia y a la vida de la fe.

Del individualismo, todos estamos invitados a pasar a formar parte de una familia comprometida al servicio del anuncio gozoso de la Buena Nueva. A veces los cristianos somos buenos cumplidores del precepto, pero la plenitud del cristiano pasa por la conciencia plena de ser no sólo cumplidor ni receptor, sino transmisor de la experiencia viva de Dios.

REFLECTION on PENTECOST


Pentecost A (12 June 2011)
Fr James McTavish, FMVD

He breathed fire on them

There is a series of films about Narnia and the latest is “the Voyage of the Dawn Treader.” One of the characters is a little bit of a brat. He is called Eustace. In one point of the movie he is turned into a dragon, a fire-breathing dragon. When he breathes, the fire comes bursting forth from his mouth. Fire is something that is very powerful. It burns, it si hot (of course!) – it has energy and power and many uses. It can be used to provide heat and warmth, to drive a machine, to purify and clean and also to forge, like a sword that needs to be toughened will be put in the furnace as part of the process of forging the steel and making the sword tough.

This image of fire is one way that the Holy Spirit is commonly presented. Sometimes the Spirit is water, or a dove but also fire. In the account of Pentecost in the Acts of the Apostles, we find “when the time for Pentecost was fulfilled, they were all in one place together. And suddenly there came from the sky a noise like a strong driving wind, and it filled the entire house in which they were. Then there appeared to them tongues as of fire, which parted and came to rest on each one of them.” (see Acts 2, 1-11).

The Spirit comes as a strong wind and then appears to the apostles as tongues of fire, which come to rest on each one of them. So the gift of the Spirit is to the whole Church but it is also personal. An interesting question to ask is what is my personal experience of the Holy Spirit? Sometimes the Spirit can remain as rather abstract and mysterious person – we pray to Jesus, of course, and to the Father, yes, but the Holy Spirit? What was the effect of the coming of the Spirit in those first disciples? “They were all filled with the holy Spirit and began to speak in different tongues, as the Spirit enabled them to proclaim” (Acts 2,4). The crowd of listeners were amazed because they heard them speaking in their own tongues of the mighty acts of God (Acts 2, 11). The Spirit gave the disciples boldness to witness their faith. As Christians we need this same boldness to share about what God is doing in our lives. This weekend I went to celebrate a mass in a parish fiesta. I had prepared a homily but when I got there it seemed that they were going to use different readings. There were some details of the celebration such as giving a flower to Mother Mary and I was getting a bit lost and of course was worried how I would adapt the homily with only minutes to go. What to do? Ask the Holy Spirit. Come Holy Spirit and strengthen all believers to be bold witnesses of God’s love. And the homily? It came out fine of course thanks to the previous prayerful preparation and the mighty work of the Holy Spirit in the heart of all the listeners!

With the coming of the Spirit our Lord wanted to transmit fire. In one moment of his earthly life he announced “I have come to set the earth on fire and how it wish is was already kindled!” (Luke 12,49) How is our love for Jesus? Is my heart on fire or has the fire gone out? The Spirit comes to set our hearts on fire. To burn up all our resistances and fears. That is why Jesus comes to his disciples and tells them “Peace be with you!” (See John 20, 19-23) After saying this he breathes on them. I love this moment! It reminds us of the breath of God at the beginning of creation, breathing the life giving Spirit into man (Gen 2,7). Jesus said to the disciples “As the Father has sent me, so I send you." And when he had said this, he breathed on them and said to them, "Receive the holy Spirit.”

Imagine Jesus breathing on the disciples. It is a gesture of intimacy because you cannot breath on someone unless you are close to them. He breathes the Holy Spirit on them, this Spirit of fire. It is as if Jesus blows fire on them. Have you ever seen someone blowing fire? It is rather dramatic. But this happened to the disciples. This timid group, who were behind locked doors because of fear of the Jews received the fire of the Spirit and everything changed. They started to proclaim the Word of God with boldness. They became crazy fire starters! Setting many hearts on fire for God. There is a song by a band called the Prodigy and it is called “I’m a crazy firestarter!” Those disciples gathered together received the fire of the Spirit when Jesus breathed on them and they really became crazy fire starters.

Each one of us as Christians, receiving the Holy Spirit are also called to set many hearts on fire. As parents, they are the first ones to transmit the faith to their children. But if they are only lukewarm in their task, then often the love of God in the family can grow cold. A young student in a University who is on fire with the love of God can give such a good testimony to others. I remember a Catholic rugby player who did not got rowdy and drunk with his teammates. What a great testimony he was and he inspired me so much.

Let us ask that with the coming of the Holy Spirit we too may be filled with fire! That when we speak about God it will be like fire is coming out of our mouths. Each one of use, when filled with the Spirit can light the fire of God’s love in many hearts, with our words and our actions. Come Holy Spirit and set our hearts on fire for love of God and neighbor. Amen.

4 jun. 2011

La Ascensión, REFLEXION Evangelio Semanal

Os conviene que yo me vaya
P. Luis J. Tamayo

Los discípulos lo vieron levantarse, hasta que una nube se lo quitó de la vista. Mientras miraban fijos al cielo, viéndole irse, se les presentaron dos hombres vestidos de blanco, que les dijeron: «Galileos, ¿qué hacéis ahí plantados mirando al cielo? El mismo Jesús que os ha dejado para subir al cielo volverá como le habéis visto marcharse.» (Hechos 1,1-11)
Durante todos estos domingos de Pascua hemos ido diciendo que toda la intención de Jesús-resucitado es afirmar su presencia en la Iglesia de una forma nueva. El sabía que después de la resurrección ya no le íbamos a tener entre nosotros como hombre sino que su humanidad gloriosa iba a tomar otra presencia. Jesús nos prometió estar presente en nuestro corazón con el Espíritu Santo.

Para ello Jesús dice en el Evangelio de Juan (capítulo 16) “Os conviene que yo me vaya. Por que si yo no me voy, no vendrá a vosotros el Consolador, el Espíritu que os guiará hasta la verdad.”
Esto es lo que celebramos hoy en la Ascensión. Jesús en su cuerpo resucitado se eleva a los cielos para estar en la Gloria del Padre y juntos enviarnos al Espíritu Santo. El mayor regalo de Jesús es el don del Espíritu Santo que celebramos en Pentecostés el domingo que viene, mientras tanto, la Ascensión es ese gesto de Jesús de ‘esconderse’ definitivamente junto al Padre para que nos llegue el don del amor de Dios.

La ausencia de Jesús por la Ascensión nos trae su presencia permanente por el don del Espíritu en Pentecostés.

La fiesta de la Ascensión nos habla de la ausencia que se hace presencia. Fijaos como en los evangelios de las apariciones de Jesús a sus discípulos, en el momento en que ellos le dejan ir es el momento en que se capacitan para reconocerle. Le encuentran en su ausencia.

Un ejemplo muy sencillo en un plano humano: una mamá del barrio que tiene a su hijo ahora en Inglaterra estudiando inglés por varios meses me dice que es ahora que le hecha de menos cuando más le valora. Mientras esta por casa es el travieso… ahora que está ausente es la ‘joya’ de la familia… La ausencia nos hacen percibir más claramente la presencia del otro; en la ausencia aprendemos a ver y a valorar lo que en la presencia no vemos por tenerlo tan obvio.
Vemos claramente en los evangelios como cuando Jesús desaparece la fe en los discípulos se hace más clara, su presencia se hace sentir en el gozo profundo del corazón, se saben acompañados por Él para siempre. “Y sabed que yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo.” (Mt 28,16-20)

Este es el misterio de nuestra fe… si queremos retener a Jesús sólo por medio de sentirle, si queremos controlar la vida de la fe por medio de las practicas religiosas… (ej. como voy a misa todos los domingos tranquilizo mi conciencia) no le encontraremos, pues a Jesús no se le puede controlar. Su Presencia es mucho más que meros sentimientos o mis cumplimientos. El es plenamente Otro con la libertad de hacerse sentir o no cuando Él quiere y como quiere. Es cuando le dejamos ir, es cuando nos desprendemos de la necesidad de sentimientos y le dejamos ser totalmente Otro, entonces le descubrimos presente.